世界唯一女性文字「女書」僅在中國江永流傳面臨傳承危機

在中國湖南江永地區,百年來流傳著一種只有女性會使用的神秘文字「女書」,這也是世界上唯一的女性文字。古時候女子藉由寫女書與姊妹訴苦;現在這種文字瀕臨滅亡,當地人積極投入搶救。

字形細長優雅,書寫者筆觸細膩,毛筆下展現出整齊又柔美的文字,這是中國湖南省江永地區流傳百年的「女書」,過去只在女性之間傳承,保有相當神秘的色彩。

女書博物館館長胡欣說明,「與漢字不同的是,女書採取菱形書寫,線條非常親切秀麗,如女性一般高雅。它的筆劃也很簡單,有點、豎、斜、弧4個基本款。」

女性聚在一起刺繡,口中吟唱著女歌,互相訴說心情。

女書是表音文字,要了解女書就必須懂當地方言,因此過去數百年來,女書只流傳於江永一帶,直到1982年才意外被發現。

專家認為,女書讓農村婦女表達觀點,揭開不同於上流階級的女性樣貌,所嫁非人、公婆苛刻、守寡無子女,這些被寫下來的女書,是女性傷心和痛苦的紀錄。

胡欣指出,「這一段寫的是姊妹出嫁了,她不再和我們住在一起,再見到她將非常困難。」

古代男尊女卑,女性沒有受教權,江永女性只能憑藉寫在手帕或摺扇上女書,與姊妹互動,不論是祝賀詞或訴苦都極其私密,男性無從得知。

女書自然傳承人何艷新表示,「祖母她教會我,我又把女書教給我的朋友,我們非常小心,不在公共場合談論我們的文字,男孩們不知道。」

文化大革命時期,女書被貼上「妖書」標籤,逐漸走向衰亡。加上現代女性得以受教育,不再學習女書,這個古老的文字急需保存。

女書課學生提及,「它不像漢字那樣容易記住,即便我住在這裡,我也不太會講當地方言,所以唱起來比較麻煩。」

如今女書博物館除了藉由展品介紹女書,也持續幫當地學生上女書課。不過儘管女書不再是秘密,全中國仍只有6名女性被認可為女書傳承人,女書的傳承依舊處在危機邊緣。